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John Carter, ABC for Book Collectors. 7th edition. With Corrections, Additions and an Introduction by Nicolas Barker. Oak Knoll Press 1995
Term english
Definition english
"This term (nowadays pronounced to rhyme with doormat) is defined by SOED as ‘the shape and size of a book’. In bibliographical contexts it is used to indicate the structure of a volume in terms of the number of times the original printed sheet has been folded to form its constituent leaves: modified when necessary by the subsequent make-up. Thus in a folio each sheet has been folded once, in a quarto twice, in an octavo three times; the size being thus respectively a half, a quarter and an eighth that of the original sheet. If the folded sheets have been gathered straightforwardly for sewing, then format will be indicated by a single term, e.g. quarto: if otherwise, the format of the completed volume will be expressed as, e.g. quarto in eights. (See gathering.) The methods of folding in books of the smaller sizes (especially 12mo and 24mo) have often varied and the bibliographical results are sufficiently complicated to drive most amateurs to mockerrow or gaskell, who elucidate most of them. But though the sizes of sheets vary substantially, thus producing subdivisions in the size of books, a terminology based on the method of folding has been found satisfactory for all but eccentrically shaped volumes.

The principal formats, with their common abbreviations, are:
Folio (Fo., of late years sometimes 2º).
Quarto (Qto, 4to, 4º).
Octavo (Oct., 8vo, 8º).
Duodecimo (12mo, 12º, sometimes pronounced twelvemo).
Sextodecimo (16mo, usually pronounced sixteenmo).
Vicesimo-quarto (24mo, pronounced twentyfourmo)
Tricesimo-secundo (32mo, pronounced thirtytwomo).

It is the technical terms of the paper trade which provide the names – some, ‘median’ or ‘royal’, going back to the Middle Ages, others, such as pott and elephant deriving from water-marks as ancient – for the sub-categories of size. Most booksellers’ catalogues nowadays dispense with a terminology now unfamiliar to, and unnecessarily technical for, the majority of their readers. These know – or should know – that, from the early 17th century at least, a folio is a large upright-shaped volume and an octavo a small upright-shaped volume, while a quarto (between them in size) is essentially squarish in shape, the former generally with vertical chain lines, the latter with horizontal, although the use of double-size paper can reverse these effects. And where special precision is necessary – to distinguish between different issues or variants, or to establish a large paper copy – this is commonly effected by giving the measurements of the leaf (but see paper). Large folio, small folio, large quarto, small quarto are terms in constant use. But even the four traditional subdivisions of format – (downwards) royal, demy, crown, foolscap – are in practice almost never used for anything but 4to and 8vo. Foolscap is sometimes abbreviated to f ’cap. Demy is accented as in defy." (John Carter)
Term french
Definition french
Un livre est généralement rectangulaire dans le sens de la hauteur, il peut l’être aussi dans le sens de la largeur (format oblong ou à l’italienne).
Le format d’un livre s’exprime rarement en centimètres mais plutôt en fonction du pliage de la feuille fournie par le papetier à l’imprimeur.
La grande feuille non pliée sur laquelle on imprime 2 pages est dite « in-plano ».
Une feuille pliée en deux (4 pages) donne un format « in-folio » (environ 50 cm),
une feuille pliée en quatre (8 pages) est un « in-quarto » (in-4) (environ 30 cm),
en huit (16 pages) est un « in-octavo » (in-8) (moins de 25 cm).
On trouve aussi des formats « in-douze » (in-12), « in-seize » (in-16), « in-vingt-quatre » (in-24), « in-trente-deux » (in 32).
À noter que la dimension des feuilles, donc celle des formats, a évolué au cours des temps, ou selon les lieux, en fonction de l’industrialisation de la fabrication du papier.
Term swedish
Ark, arksignatur
Definition swedish
Ett ark är en indelningsenhet för böcker; ett tillskuret papper som rymmer ett visst antal trycksidor. När boken ska häftas och bindas in måste arket först vikas. Viker man det en gång blir formatet folio (2:o), två gånger kvarto (4:o), tre gånger oktavo (8:o), fyra gånger duodecimo (12:o). En oktav kan vara stor och en kvarto liten. Bladstorleken kan variera p.g.a. det ursprungliga arkets storlek. En bok i oktavformat är vanligtvis som bladformatet A5, medan en kvarto kan jämföras med A4-formatet. Beteckningarna tvärkvarto, tväroktav förekommer om motsvarande liggande bokformat. I äldre böcker har varje ark en bokstavssignatur från A till Z. T.ex. i en bok i oktav har första bladet i arket beteckningen A, andra bladet A2, tredje A3, fjärde A4 varefter i regel A5 till A8. Framförallt var arksignaturen avsedd för bokbindaren. Den är viktig vid kollationeringen av en gammal bok eftersom pagineringen ofta är felaktig. I moderna böcker förekommer inte arksignaturer. Bokens format (storlek) kan ibland även anges i mm eller cm.; höjden gånger bredden, t.ex. 360x240mm eller 36x24 cm
Term german
Definition german
Mit dem Format wird die Größe eines Buches nach Höhe und Breite angegeben (nicht die Dicke). Die Formatangabe kann in Zentimetern erfolgen oder nach der klassischen Formel, die sich daraus ableitet, wie viele Blatt aus einem gefalzten Druckbogen entstehen. Da das Papier ursprünglich das Pergament als Schriftträger ablöste, gehen die Bogengrößen auf dessen Maß zurück, das durch die mögliche Nutzfläche einer Schafhaut begrenzt war. Für Druckbogen kann man von einem Format von ca. 45 x 60 (bis 50 x 70) Zentimetern ausgehen. Daraus ergeben sich:
1 x gefalzt = 2 Blatt = Folio (2°)
2 x gefalzt = 4 Blatt = Quart(o) (4°/4to)
3 x gefalzt = 8 Blatt = Octav(o) (8°/8vo)
4 x gefalzt zu 12 Blatt = Duodez (12°)
4 x gefalzt zu 16 Blatt = Sedez (16°)
Das Oktavformat wird als Standard angesehen und braucht deshalb in der Beschreibung nicht genannt zu werden. Besonderheiten können durch Zusätze deutlich gemacht werden, z.B. quer-schmal-8vo (oder entsprechende Abkürzungen). Es gibt immer wieder Unklarheiten über die Reihenfolge der Werte für Höhe und Breite, die daher rühren, dass im graphischen Gewerbe die Breite zuerst genannt wird und sich diese Gewohnheit bis in die Buchproduktion auswirkt. Im Bibliothekswesen und damit sinnvollerweise auch im Antiquariat ist es jedoch anders: Hier wird die Höhe vor der Breite genannt. In bibliothekarischen Beschreibungen ist die Formatangabe für neuere Bücher inzwischen ganz verschwunden. Für die Beschreibungen von alten Drucken ist sie allerdings auch dort noch üblich und richtet sich ausschließlich nach der Rückenhöhe.
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