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Antiquarian Booksellers in Exile – Lucien Goldschmidt (1912-1992)

“Lucien Goldschmidt was a citizen of the world”, Nicholas Barker once wrote in The Independent. “He would have liked to be called that, but it would be more true to say that the world of which he was a citizen was one that he had largely created. His life was divided between books and the world of art. Booksellers and art dealers normally lead rather separate careers, but Goldschmidt combined both, giving to each his own individual, highly independent, taste. Words and images combined to form an outlook on the world that was, in one word, civilised.”
By
Ernst Fischer
Published on 26 Sept. 2018
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Lucien Goldschmidt was born in Brussels in 1912 and studied in Berlin, where he worked for the auction house of Max Perl from 1930 to 1933. Early in 1933 he emigrated to Paris where he became a partner of Pierre Berès. Fully aware of the danger and threatenings by the Nazi Regime he further emigrated to New York in 1937. There he established a branch of Pierre Berès Ltd at W 56th Street. Until 1953, he worked as managing director for Pierre Berès, with an interruption from 1943 to 1945, when Goldschmidt served in the US Army.

Then Lucien and his wife Marguerite Studer-Goldschmidt founded Lucien Goldschmidt Inc., first at 33 East 75th Street and 1116 Madison Avenue, since 1966 at 1117 Madison Avenue - a magic place for booklovers. Lucien Goldschmidt Inc. dealt in Illustrated Books, Architecture and Art as well as in prints and the graphic arts from Albrecht Dürer to Hogarth to Braque, Matisse and Picasso. John Russell described the gallery in the New York Times as:

„the kind of book-cum-picture shop that Daumier would have liked to draw and in which Baudelaire would have whiled away the hours.“

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In 35 years Lucien Goldschmidt Inc. issued 63 scholarly catalogues (and over 100 lists), one of many shining examples is Catalogue 52: "The Good Citizen, a Collection of Books Written to Further or to Undertake the Improvement of Mankind". In 1969 the Goldschmidts also published a critical edition of the letters by Henri Toulouse-Lautrec.

Lucien Goldschmidt maintained business contacts to numerous outstanding libraries and museums and to important collectors like Lessing Rosenwald and Philip Hofer, who shared his passion for books and art. For almost 30 years Goldschmidt was an active member of The Grolier Club and organized, for example, the groundbreaking exhibition "The Truthful Lens" in cooperation with Weston J. Naef at The Grolier in 1972.

On 28 February 1987 Lucien Goldschmidt Inc. closed its doors. The private collection was sold at auction by Swann Galleries of New York City on 12 May 1994.

Goldschmidt, who was a member of the Antiquarian Booksellers' Association of America (ABAA) and the Art Dealers Association of America, held lectures, wrote articles and books about his experiences, such as "The Scenery Has Changed" (1989). Shortly before his death he was honoured with the International Fine Print Dealers Association's Lifetime Achievement Award.

A more detailed account of Lucien Goldschmidt’s impressive life and career is given in Ernst Fischer’s biographical handbook "Verleger, Buchhändler & Antiquare aus Deutschland und Österreich in der Emigration nach 1933":

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Goldschmidt, Lucien 3. 3. 1912 Brüssel - 17. 12.1992 New York; Antiquar.

Nach der Schulausbildung am französischen Lyzeum in Berlin absolvierte Lucien Goldschmidt von 1930 bis 1933 eine Lehre bei dem Auktionator Max Perl. Nach dem Reichsjudenboykotttag am 1. April 1933 emigrierte er nach Paris und arbeitete dort für Pierre Berès. Sehr bald erkannte Goldschmidt die Gefahr, die von Deutschland für ganz Europa ausging, und wanderte im September 1937 in die USA aus. Noch im gleichen Jahr eröffnete er für Berès eine Antiquariatsfiliale in New York, W 56th Street, die er mit einer Unterbrechung durch den Militärdienst (1943-46) bis 1953 leitete.

Anschließend gründete er mit seiner Frau Marguerite Studer Goldschmidt, einer englischen Bibliothekarin, das Antiquariat LUCIEN GOLDSCHMIDT, INC. in New York (seit 1966 unter der für Bücherliebhaber „magischen“ Adresse 1117 Madison Avenue) mit den Spezialgebieten Illustrierte Bücher, Architektur und Graphik (von Dürer über Hogarth bis Braque, Matisse oder Picasso). John Russell hat die Galerie Lucien Goldschmidt in der New York Times beschrieben:

„the kind of book-cum-picture shop that Daumier would have liked to draw and in which Baudelaire would have whiled away the hours“

Im Verlauf ihrer 35-jährigen Geschäftstätigkeit brachte die Lucien Goldschmidt Inc. neben mehr als 100 Listen insgesamt 63 wissenschaftlich gründlich bearbeitete Kataloge heraus; herausragend etwa der Katalog 52 The Good Citizen, a Collection of Books Written to Further or to Undertake the Improvement of Mankind (1981) zur politischen Theorie von der Antike bis zur Gegenwart. 1969 publizierte er, gemeinsam mit dem Sammler Herbert Schimmel, eine sorgfältig kommentierte Ausgabe der Briefe von Toulouse-Lautrec.

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Lucien Goldschmidt stand in Verbindung mit zahlreichen großen Bibliotheken und Museen sowie den bedeutenden Sammlern Lessing Rosenwald und Philip Hofer, die seine Passion für die Kombination von Buch und Graphik teilten und von ihm in ihrer Sammeltätigkeit beeinflusst wurden. Auch betätigte Goldschmidt sich fast dreißig Jahre lang als aktives Mitglied des Grolier Club in New York; 1972 veranstaltete er dort die bahnbrechende Ausstellung The truthful lens mit Weston J. Naef, dem Kurator für Photographie am Metropolitan Museum of Art (die frühe Photographie gehörte, wie z. B. auch die Architekturzeichnung, zu seinen vielfältigen Interessengebieten).

Im November 1986 zog sich Lucien Goldschmidt nach 56-jähriger Tätigkeit als Antiquar aus dem aktiven Handel zurück; die zuletzt in der 83rd Street ansässige Firma wurde geschlossen.

Seine in Fachkreisen bekannte Handbibliothek wurde am 12. Mai 1994 bei Swann Galleries in New York versteigert. Über seine lebenslange Erfahrung im internationalen Antiquariatsbuchhandel und über die besondere Bedeutung qualitätsvoller Katalogerstellung gab er 1989 in einer auch im Druck erschienenen Vorlesung The scenery has changed Auskunft.

Goldschmidt, der kurz vor seinem Tod den International Fine Print Dealers Association's Lifetime Achievement Award erhielt, wurde in den Nachrufen als eine Verkörperung europäischer Kultur und geistiger Unabhängigkeit charakterisiert.

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Literature

LUCIEN GOLDSCHMIDT: The scenery has changed. The Purpose and Potential of the Rare Book Trade. 5th Sol. M. Malkin Lecture in Bibliography at Columbia University, New York 1989. New York: Bock Arts Press 1990. Rosenthal-Fragebogen; DICKINSON: Dictionary (1998) pp. 75 f.; JACOB L. CHERNOFSKY: Lucien Goldschmidt. in: AB Bookman's Weekly no. 22 (March 1993) pp. 1217 f.; NICOLAS BARKER: [Nachruf]. in: The Independent, 6 Jan . 1992; [Nachruf] New York Times, 18 Dec. 1992; Lucien Camille Goldschmidt 1912-1992 (Memorial tribute from friends and family). New York 1993; BACH, FISCHER: Antiquare (2005) S. 342.

Ernst Fischer: Verleger, Buchhändler und Antiquare aus Deutschland und Österreich in der Emigration nach 1933. Ein biographisches Handbuch.

With an essay and 20 photographs. Book design: Ralf de Jong. Elbingen, Verband Deutscher Antiquare, 2011. 431 pp., Cloth.

A Century of Rare Bookselling - Michael Ginsberg in Conversation with Marguerite Studer Goldschmidt : For more information about Marguerite Studer-Goldschmidt, please listen to her interview with Michael Ginsberg.


The International League of Antiquarian Booksellers is proud to publish some of the most impressive stories told in Ernst Fischer’s biographical handbook. For more information please visit the website of the German Antiquarian Booksellers' Association (VDA)
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